【環球軍事與《中國航天報•飛天科普周刊》聯合報道】據《中國航天報•飛天科普周刊》報道,據法新社報道,法國科研人員日前宣稱,木星冰冷的衛星木衛二可能擁有與地球類似的活動構造板塊。
  由於此前科學界一直認為,板塊構造是地球所獨有的,因而這一新發現引起了人們的關註。原來的研究曾提出木衛二生命假說,新的研究成果又充實了此一結論。那麼,木衛二對人類的宜居性到底有多大?未來人類又將如何探測它呢?
   類似地球引關註
  木衛二的組成與類地行星相似,主要由硅酸鹽岩石組成。從伽利略號和旅行者號探測器發回的數據表明,木衛二有內部分層結構,並可能有一個小型金屬內核。木衛二上的環形山很少,只發現三個直徑大於5公里的環形山,表明它有一個年輕又活躍的錶面。然而,由於資料匱乏,木衛二的錶面精確年齡是一個懸而未決問題。
  1998年~2003年,伽利略號和旅行者2號探測器分別對木星及其衛星進行了較近距離的探測研究。科研人員根據獲取的資料推斷,木衛二錶面的地質歷史相對年輕但富於變化,同時木衛二上很少有火山活動。它上面存在的諸多巨型裂谷很可能是木星強大的引力所致。
  “旅行者2號”所拍攝的木衛二錶面照片清晰度為每像素2公里。而“伽利略號”在圍繞木星及其衛星飛行時所拍攝的照片清晰度可達每像素0.23公里。
  認為木衛二上存在生命的科研人員還持有這樣的觀點,木衛二擁有生命誕生所必需的一切條件,那就是它上面存在著液態水、豐富的能源和有機化合物。如果木衛二上真存在生命,那麼這些生命將類似於地球深海熱水條件下生存的有機體。
  2015年後,科研人員將向木星及其衛星發射一個專門的探測器。美國宇航局噴氣推進實驗室的科研人員將研究如何去探測木星系統,包括探測器沿怎樣的飛行軌道飛行、將搭載哪些科研儀器和設備等。他們還希望向木衛二發射1枚配備有機器人的探測器,以便於能夠深入木衛二冰層以下研究其地下水。不過,這一想法實施起來非常困難,因為木衛二錶面覆蓋的冰層可能厚達20公里。
  據英國科研人員約翰•扎爾涅茨基稱,想要研究木衛二,必須得先發射軌道探測器以探知冰層以下到底是什麼,然後再利用其他探測器去探個究竟。
  揭開生命之謎的四個探測方案
  人類尋找地外生命的具體目標,排在第一位的是火星,排在第二位的就是木衛二。
  那麼,人類將怎樣利用航天技術揭開木衛二生命之謎呢?科研人員已提出四種可行的方案。
  一是用導彈轟擊取樣。先發射1艘飛船,當其飛臨木衛二近空時,發射1枚導彈,猛烈轟擊目標錶面,使冰層碎塊飛向高空,隨即飛船穿越炸出的冰塊雲團,伸出“凝膠”收集部分碎冰,並運回地球,供科研人員研究,以便確定有無生命信息。
  二是用航天器進行近空探測。美國宇航局和歐空局正在研製名為木衛二木星系任務的探測器,計劃將於2020年發射升空,2026年到達探測區域,預定工作期限為3年。探測器由兩個軌道器組成,當其進入環繞木衛二軌道開展探測工作時,雷達系統可以穿透木衛二冰層,計算出冰層厚度,其他儀器將研究海洋生物跡象。它將幫助科研人員縮小可能存在生命區域的範圍,為以後的探測提供依據。
  三是用航天器著陸進行探測。俄羅斯將參與歐空局2015年~2025年的一項空間研究計劃,以便登陸研究木衛二,尋找簡單的生命形式。按照計劃,俄羅斯將研製1個登陸探測器,搭載在該航天器上。屆時,登陸探測器將降落在木衛二錶面冰層的一個裂縫處,並融化一些冰,開始尋找生命蹤跡,隨即將探測結果通過拉普拉斯航天器傳回地面。
  四是用機器人鑽入海洋探測。其方案是向木衛二發射兩個著陸機器人,一個能鑽穿冰層開闢一條通往海洋的孔道,另一個則沿著孔道進入海洋開展探測工作。其中,水下機器人攜帶的科學儀器能夠進行環繞考察並找出微生物,包括不同於地球上的生命形態,其探測結果將適時發回地球。
  人類移居的可能性
  2009年,亞利桑那大學的格林伯格發表論文指出,木衛二的海洋中至少應該存活著300萬噸似魚複雜生物。這將13年前科研人員提出的木衛二生命假說又向前推進了一步。
  人類目前發射的航天器對木衛二的探測表明,它的外殼冰層下可能有海洋,有了海洋就意味著其中可能有生命存在。但科研人員一直在設法揭開其生命之謎。那麼,人類到底能否在木衛二上生活?
  不少科研人員認為,這顆行星具有較大的“宜居”潛力,未來可能適合人類居住。然而,美國宇航局噴氣推進實驗室科研人員羅伯特•帕帕拉多表示,派遣探測器降落木衛二錶面是一個非常有遠見的行星科學目標,同時也是一個困難的技術挑戰。
  《天體生物學》期刊上的一篇文章詳細描述了未來木衛二探索任務的三個主要目標。第一,至少要在兩個不同深度上監測木衛二海水鹽度、有機物質以及其他污染物等。第二,調查木衛二冰殼、海洋物理環境以及表層物質磁學特性。第三,探測器能傳回木衛二錶面地表特征的照片。
  目前,科研人員尚不瞭解該天體錶面上錯綜複雜並交織在一起的“神秘細線”。但他們堅信,木衛二的冰凍錶面下擁有巨大的鹹水海洋。加州理工學院天文學家麥克•布朗教授認為能量可以從這些化學循環通道中進入木衛二的冰下海洋中,這對生命而言是非常重要的。   (原標題:木衛二:地球的又一個“兄弟”?宜居性有多大)
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